एंकरेज: दुनिया के शीर्ष पर छोटा हवाई अड्डा


(सीएनएन) – अलास्का के चुगाच पहाड़ों की बर्फ से ढकी पृष्ठभूमि के खिलाफ, जो सिर्फ 300,000 लोगों के शहर की सेवा करता है, वह बैठता है जो आज दुनिया में सबसे अच्छा स्थित हवाई अड्डा हो सकता है।

जबकि पृथ्वी के मानक 2-डी मानचित्र पर एक नज़र आपको बता सकती है कि अलास्का एक दूर-दराज की चौकी है, अपने सिर में ग्लोब को घुमाएं और आप देखेंगे कि अमेरिकी राज्य, सचमुच, दुनिया के शीर्ष पर है।

टेड स्टीवंस एंकोरेज अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डा एक साधारण कार्गो हब है, जो न्यूयॉर्क और टोक्यो के बीच समान दूरी पर है और, जैसा कि इसकी वेबसाइट घोषित करती है, औद्योगिक दुनिया के 90% से केवल 9.5 घंटे की उड़ान का समय है।

अब जबकि 30 से अधिक देशों ने रूस को उनके हवाई क्षेत्र से प्रतिबंधित कर दियारूस की तरह से प्रतिक्रिया के साथ – और यूक्रेन और बेलारूस हवाई क्षेत्र भी बंद हो गया – एंकोरेज रणनीतिक रूप से महत्वपूर्ण साबित हो सकता है।

आप लगभग कह सकते हैं कि यह हवाईअड्डा किसके लिए बनाया गया था।

स्टॉपओवर शहर

एंकोरेज अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे का चित्र 1965 के आसपास का है।

हार्वे मेस्टन/पुरालेख तस्वीरें/Getty Images

1951 में पूरा हुआ, एंकोरेज हवाई अड्डा 40 वर्षों के लिए यूरोप से पूर्वी एशिया की यात्रा करने वाली यात्री उड़ानों के लिए एक लोकप्रिय पड़ाव था, जब शीत युद्ध का मतलब था कि सोवियत संघ के ऊपर उड़ानें गंभीर रूप से प्रतिबंधित थीं।

जब 1990 के दशक में अंतरराष्ट्रीय संबंध पिघल गए, तो एयरलाइंस अंततः विशाल रूसी विस्तार पर सबसे प्रत्यक्ष, आर्थिक मार्ग ले सकती थी, जिससे उन्हें लागत में कटौती करने, उड़ान के समय को कम करने और कीमतों को कम करने की अनुमति मिली।

इसलिए एंकोरेज कार्गो यातायात के लिए एक प्रमुख केंद्र और मौसमी यात्री उड़ानों के एक मामूली हवाई अड्डे के रूप में अपनी वर्तमान भूमिका में बस गया। आज, यह सालाना लगभग पांच मिलियन यात्रियों को संभालता है। (तुलना के लिए, हर्ट्सफील्ड-जैक्सन अटलांटा अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे ने 2019 में 110 मिलियन से अधिक यात्रियों को संभाला)।

लेकिन फिर, जैसे ही 2020 की शुरुआत में कोरोनोवायरस महामारी ने जोर पकड़ लिया, एंकोरेज ने फिर से वैश्विक सुर्खियों में कदम रखा, जब इसने महत्वपूर्ण चिकित्सा सामानों के अंतर्राष्ट्रीय परिवहन में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। यह भी बन गया — एक संक्षिप्त विंडो के लिए — the दुनिया का सबसे व्यस्त हवाई अड्डा.

जबकि वैश्विक यात्री यातायात 90% से अधिक कम था, “हम कार्गो क्षमता की बढ़ी हुई मांग देख रहे हैं,” तब हवाई अड्डे के प्रबंधक जिम स्ज़ेस्नियाक ने अप्रैल 2020 में सीएनएन ट्रैवल को बताया। “और यह मुख्य रूप से है क्योंकि लड़ाई के लिए बहुत सारी आपूर्ति। उत्तरी अमेरिका में कोविड के खिलाफ एशिया में उत्पादित होते हैं।”

विमान “ऊपर और ऊपर उड़ते हैं” [of the globe] दूरी को कम करने के लिए,” उन्होंने समझाया। “एंकोरेज का लाभ यह है कि हवाई जहाज कार्गो से भरे हुए उड़ सकते हैं लेकिन केवल आधे ईंधन से भरे हुए हैं। वे एंकोरेज में उड़ान भरते हैं और फिर वे ईंधन भरते हैं और फिर अपने गंतव्य पर जाते हैं।”

एयर कार्गो की रिकॉर्ड मात्रा

महामारी की ऊंचाई पर, एंकोरेज एयरपोर्ट एक दिन में करीब 130 कार्गो वाइड-बॉडी एयरक्राफ्ट को संभाल रहा था, और पार्किंग को समायोजित करने के लिए हवाई अड्डे के नए क्षेत्रों का उपयोग करना पड़ रहा था।

लेकिन 2022 में, हवाई अड्डे के डिवीजन ऑपरेशन मैनेजर ट्रुडी वासेल ने मार्च की शुरुआत में सीएनएन को बताया, एक दिन में 115 वाइड-बॉडी “नया आदर्श” बन गए हैं। वासेल का कहना है कि यह एक रात में कार्गो क्रू के लिए लगभग 300 होटल के कमरों के बराबर है।

एंकोरेज यूपीएस और फेडेक्स के लिए हब का घर है और एक मजबूत आपूर्ति श्रृंखला का मतलब है कि हवाईअड्डा लगातार दूसरे वर्ष एयर कार्गो की रिकॉर्ड मात्रा देख रहा है।

इसने अकेले 2021 में लगभग 3.6 मिलियन मीट्रिक टन का प्रबंधन किया, और एंकोरेज में दस में से लगभग एक नौकरी हवाई अड्डे से जुड़ी हुई है।

रूसी हवाई क्षेत्र के साथ अब एक बार फिर से सीमा से बाहर, वासेल ने सीएनएन को बताया कि हवाई अड्डे को अनुकूलित करने के लिए तैयार है, मौजूदा स्थिति के कारण वाहक को हवाई अड्डे का उपयोग करने की आवश्यकता है, “हम अच्छी तरह से जानते हैं कि दुनिया में क्या हो रहा है और हम खड़े हैं।

“हम यह सुनिश्चित करने के लिए आंतरिक रूप से काम कर रहे हैं कि हमारे पास संचालन के लिए बुनियादी ढांचा है, जब हमें वाहक के लिए एंकरेज के माध्यम से आने का अनुरोध मिलता है।”

इसमें एयरलाइंस की परिचालन संबंधी जरूरतों के लिए तैयार रहना शामिल है।

“उदाहरण के लिए, क्या एक एयरलाइन को केवल तकनीकी स्टॉप की आवश्यकता है, जिसका अर्थ है कि उन्हें केवल ईंधन मिलेगा, शायद चालक दल बदल सकते हैं, और फिर प्रस्थान कर सकते हैं?” वासेल कहते हैं। “हमारे ग्राउंड हैंडलर एयरलाइन की ज़रूरतों के आधार पर लगभग एक घंटे और 40 मिनट में एक विमान को चालू कर सकते हैं। या ये एयरलाइंस एंकोरेज के माध्यम से आएंगे और अतिरिक्त सेवाओं की आवश्यकता होगी? हम अभी तक नहीं जानते हैं।”

बेहतर रेंज

एयरलाइंस को रूसी हवाई क्षेत्र से बचने के लिए कष्टप्रद और गैर-आर्थिक मोड़ करने के लिए मजबूर किया गया है, और इन लंबी उड़ान के समय में स्टाफिंग, ईंधन और रखरखाव के मामले में लागत बढ़ जाती है।

हालांकि, एंकोरेज के यात्री यातायात के शीत युद्ध के स्तर पर लौटने की संभावना नहीं है, क्योंकि वैश्विक उड़ान ट्रैकिंग सेवा FlightRadar24 में संचार के निदेशक इयान पेटचेनिक बताते हैं, 1990 के दशक की शुरुआत में सोवियत संघ के भंग होने के बाद से वाणिज्यिक विमानों की सीमा में नाटकीय रूप से सुधार हुआ है।

“सीमा अब प्रभावशाली है, जहां हवाई जहाज इसे मूल से गंतव्य तक बिना रुके बना सकता है,” वह सीएनएन को बताता है। वे इसे “कम आर्थिक रूप से कर रहे हैं, लेकिन वे शारीरिक दूरी को कवर कर सकते हैं।”

अब तक का सबसे चरम डायवर्जन फ्लाइटराडार 24 ने जापान एयरलाइंस फ्लाइट 43 को नोट किया है, जो टोक्यो से लंदन तक जाती है।

पेटचेनिक कहते हैं, “12 घंटे और 12 मिनट की उड़ान से 15 घंटे और 15 मिनट की उड़ान तक” चला गया है। “मूल रूप से, रूस के ऊपर पश्चिम जाने के बजाय, यह पूर्व की ओर जाता है और फिर अलास्का, उत्तरी कनाडा, ग्रीनलैंड, आइसलैंड से टकराता है, और फिर यूके में उत्तरी मार्ग से नीचे आता है।”

वह कहते हैं कि जर्मनी और जापान के बीच भी बड़े बदलाव हो रहे हैं लेकिन “वे यात्रा करने के लिए एक नई दिशा खोजने के बजाय दक्षिण में चले गए हैं।” यह कुछ घंटे जोड़ता है, “लेकिन यह मानचित्र पर उतना चरम नहीं है।”

स्लॉट और शेड्यूल

कोई नहीं जानता कि वर्तमान स्थिति कब तक बनी रहेगी, लेकिन आने वाले हफ्तों और महीनों में, एयरलाइंस अपने नए मार्गों और शेड्यूल का पता लगाने के लिए कड़ी मेहनत कर रही होगी।

यह केवल आर्थिक कारकों का सवाल नहीं है, बल्कि इसमें हवाईअड्डे के स्लॉट के लिए संघर्ष भी शामिल होगा क्योंकि विमानन की सावधानीपूर्वक तैयार की गई उड़ान पथ और शेड्यूल की दुनिया अव्यवस्थित हो गई है।

स्टॉपओवर अब तकनीकी आवश्यकता नहीं होने के बावजूद, एंकोरेज का रणनीतिक स्थान अभी भी एक आकर्षक कारक होगा।

भू-राजनीतिक परिदृश्य इतने नाटकीय रूप से बदलने से पहले, एक नई लंबी दूरी की एयरलाइन, उत्तरी प्रशांत एयरवेज, पहले से ही एंकोरेज के माध्यम से अमेरिका और एशिया के बीच एक अंतरराष्ट्रीय सेवा शुरू करने की योजना बना रही थी, हालांकि यह अभी भी सरकार की मंजूरी के अधीन है।

अभी के लिए, पेटचेनिक का सुझाव है कि हम आसमान को देखते रहें।

“यह जरूरी नहीं कि हवाईअड्डे व्यस्त हों, लेकिन हवाई क्षेत्र,” वे कहते हैं। “बहुत सारा ट्रैफ़िक जो आमतौर पर रूस से होकर जाता है, दक्षिण की ओर बढ़ रहा है, इसलिए आप तुर्की, रोमानिया पर ट्रैफ़िक में वृद्धि देख रहे हैं [and] पूर्वी यूरोप में स्थान।”

उनकी भविष्यवाणी है कि निकट भविष्य में, “हम देखेंगे कि विमान कहाँ उड़ रहे हैं, इसका एक बढ़ा हुआ संपीड़न। उदाहरण के लिए, फिनएयर, उनके व्यापार मॉडल को रूस के माध्यम से पूर्वी एशिया तक पहुंचने के लिए एक शॉर्टकट लेने और ऐसा करने की क्षमता के बिना समर्पित किया गया था। , वे किस दिशा में यात्रा करते हैं?”

आने वाले समय में, वे कहते हैं, ध्रुवीय मार्ग – नॉर्वे के माध्यम से ऊपर, फिर कनाडा और अलास्का के माध्यम से – “सबसे दिलचस्प हो सकता है।”



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